Category Archives: 365

Entry from my post-a-day for my 45th year of existence.

Hard disk head

Hard disk headOpened up an old hard drive and photographed the inside. I had opened it a long time ago and it had been sitting on a shelf in my office for a while, not a good thing for a shiny surface that you want to photograph up real close. I cleaned it as good as I could but there was still a lot of cleaning up to be done in post production as well.Next I’ll try one that was closed and has multiple platters.

 

Watch

WatchLit with two Elinchrom BX500Ri’s and some Styrofoam. Thirty second exposure to get the fluorescent effect. Was a lot of trial and error to get the lighting nice. The bokehlicious background is a glitter sheet of paper I got at the craft store the other day, gives it a bit more life than just black or white.

Dodenherdenking

G.P.Beukema-4-1024x682

Twee jaar geleden ben ik op een soort van fotografische bedevaart gegaan en heb daar toen over geschreven op mijn blog. Dit heb ik toen in het Engels gedaan, om het nu voor familieleden en vrienden wat gemakkelijker te maken heb ik dat in het Nederlands vertaald.

Terwijl ik dit schrijf nemen mijn landgenoten twee minuten stilte in acht, auto’s stoppen langs de snelweg, treinen staan stil op de rails en alle TV en radio zenders zijn stil. Tijdens deze twee minuten op 4 mei herdenken we de slachtoffers van oorlog. Tijdens deze minuten denk ik voornamelijk aan mijn opa die ik nooit heb gekend. Hij is geëxecuteerd tijdens een represaille naar aanleiding van een mislukte aanslag op een collaborateur waarbij diens zoon om het leven was gekomen. Net als mijn jongste oom en mijn oudste neef ben ik naar mijn opa vernoemd. Misschien dat dit mijn band die ik met hem voel verklaart. Ik weet niet zo veel over hem, het voelde altijd een beetje als een taboe in de familie om er over te praten.

 G.P.Beukema

Mijn oma had een foto van hem in haar woonkamer en ik verraste mijn vader toen ik die wou hebben nadat ze was overleden. We hebben het er echter verder nooit over gehad. Het heeft altijd in een doos gezeten met andere kleinoden, tijdens één van mijn verhuizingen is het glas gebroken, ik heb het nooit vervangen. Ik dacht vaak aan hem, zo vroeg ik me af wat voor persoon hij was, hoe hij ten dood was gebracht, hoe het anders had kunnen zijn. Zo’n vijftien jaar geleden vertelde ik mijn vader hoe de geheimzinnigheid rond mijn opa mij bezighield. Ik woonde toen in Amerika en hij schreef mij een brief waarin hij beschreef wat er op de noodlottige avond was gebeurd. Dit verminderde mijn peinzen niet echt, het werd er misschien zelfs wel meer door. Ik begon wat onderzoek te doen op het internet en vond wat van de feiten die ik eerder beschreef.

Maar daarmee was er voor mij nog geen afsluiting. Kennis was niet het antwoord. Ik moest iets doen om dit voorval, wat ver voor mijn geboorte was gebeurd maar me wel in grote mate heeft gevormd, een plekje te geven. Het is niet alleen de grondslag voor mijn drang naar geweldloosheid het vond ook zijn weerslag in de overlevende familieleden. Mijn vader was zes toen het gebeurde, mijn oma bleef achter met drie zoons en zwanger van de vierde. Het is moeilijk te ontkennen dat hun karakter erdoor is gevormd. Mijn oma was echt de matriarch van de familie, ze is nooit hertrouwd en heeft haar vier zoons alleen grootgebracht. Ze was sterk, vastberaden, zorgzaam, verdraagzaam en grappig en ze had geen gebrek aan doorzettingsvermogen. Ze woonde bij ons in huis toen ze stierf aan een hersenbloeding. Ze is begraven waar ze altijd had geweten dat ze zal worden begraven, naast haar man op het kerkhof van een kerkje in Grootegast.

Omdat ik de foto van mijn opa had en omdat fotografie mijn hobby is bedacht ik dat ik daar wel eens iets mee zou kunnen doen om mijn gevoelens uit te beelden. Ik liep al een aantal jaren rond met dit idee maar omdat ik spoedig Nederland weer zou verlaten was het nu tijd om er iets mee te doen. Vandaar mijn bedevaart naar Grootegast. Mijn plan was om foto’s te maken van de straat die naar mijn opa is vernoemd, het monument met zijn naam erop, het graf en de plek waar ik dacht dat hij was vermoord. Het vastleggen van die plek was lastig en het meest open voor een artistieke invulling. Het was ook de laatste die ik maakte. Ik had wel wat ideeën, weergeven wat misschien zijn laatste kijk op de wereld was, maak een omlijning van band van waar zijn lichaam mogelijkerwijs lag en nog wat andere. Ik had alle materialen bij me om deze ideeën te verwezenlijken maar toen kwam de realiteit om de hoek kijken. De weg was totaal anders dan ik me had voorgesteld. In plaats van een landweg met aan beide kanten een sloot was het een weg met aan beide kanten bomen en bosjes. Ik fietste de weg af voor inspiratie en zag een boomstronk. Dat was het! Die stronk tussen de hoge bomen was een prima representatie van mijn opa’s leven dat te vroeg tot een einde was gekomen. Nu moest ik alleen nog een manier vinden om het vast te leggen. Dat is me naar behoren gelukt, de totale serie op zich is niet als veelzeggend als ik had gehoopt maar het proces heeft me meer geholpen met het accepteren dan ik van te voren had verwacht.

G.P.Beukema-1G.P.Beukema-2G.P.Beukema-3

Lit bush

Lit bush at the Organ in Arches NP, Utah.

Lit bush at the Organ in Arches NP, Utah.

I made five bracketed shots of this to combine as an HDR but could not get something that I liked, so I just edited one of the shots and came to this. I am happy with the end result but have to practice with the HDR thing so I will end up with images that I can combine effectively. This was shot with my 24mm TSE lens which was shifted to the max. This lens creates a nice green flare when the sun is in the shot or close to it, I like it in this shot since it creates a nice triangle with the bush and the sun.

Cup cake

Cup CakeI made this image a while back, but will give a little how-to here. It’s a combination of two shots that were shot with the exact same lighting to make it easy to combine them. They were lit by one snooted light from the left with the subject sitting on a white piece of paper. The snoot creates a small spot of light making the subject stand out against the black background, this works especially well with a white subject. To cut down the shadow in the cup cake I placed a reflector to the right.

I could not find a cup I liked but did find a milk can that had an ear that I liked so I used it. The saucer for it was a bit big for the cup cake but I was confident it would work, so I went with it.

Milk can on saucer

Original image of milk can on saucer

Cup cake source

Original image of cup cake on saucer

I used two parts out of the can shot: the ear and the saucer. The can was much bigger than what would be covered by the cup cake so I painted the top away with some black, another advantage of a simple background. I did not really like how the light fell off to the bottom of the image so I added a layer in Normal blend mode and painted some white in it. Using a feathered brush it easily melded with the original

IMG_3728-Edit-tutorial-1

Saucer

Next I added the cut out cup cake on a new layer, the cut out was not too hard because most of the edges were pretty straight and where they were not the contrast with the background was high. I kept the reflection of the cup cake in the saucer to make the combination more believable. When combining two objects it is always important to keep their interaction intact, or create it if it is not in the original images. You can see some problems in the the combined images, these will be tackled one at a time.

Saucer and cake

Saucer with cup cake

The shadow on the saucer from the can and the one from the cake did not line up nicely so I copied the shadow from the can to a new layer and stretched it a bit to make it line up with the bottom of the cup cake. A layer mask makes it blend in nicely with the underlying one.

Saucer and cup cake with corrected shadow

Shadow corrected

Now it was time to add the ear. This was harder than I expected, it had to be sized down and I had to fiddle around with it a lot to have it look natural. I think if I had used a real cup instead of a milk can this step would have been much easier.

Cup cake with ear shadow

Ear added

Even though the shadows from the milk can were from a bigger object that how I am presenting the cup cake the shadows looked just fine. Except the one in the ear. I wanted the ridges of the cup cake to be visible there, so I painted them in.

Cup cake with ear

Shadow on ear edited

Reflection curves adjustmentLastly the reflection of the cup cake in the saucer was way to dark to be believable. I corrected this with a curves adjustment targeted to the reflection with a layer mask. Some feathering in the layer mask makes the effect blend in with the existing shadow on the right.

Cup cake with corrected reflection

Final image

You can download a TIFF file with all the adjustment layers below to play with. It works nicely in PhotoShop CS 5 but I expect it to work in other versions and other editing software as well.

Cup cake layered TIFF

Layered TIFF

 

Hardware

Abit BP6 mother board detail.Got some hardware problems this weekend. Bought a wireless network card for my PC but it kept crashing my computer during the driver install and would stop Windows from starting. Since my PC was getting bloated a bit and I wanted to replace my system disk anyway to increase its size so I can make it a dual boot with Linux, I decided to do a clean install of Windows 7 and see if that would solve the problems with the network card. No such luck, time to get in contact with Intel support to see if this thing can work with my PC at all. Now I am back to the USB wireless doohickey that craps out every so often and have some catching up to do on the daily posts.

Shooting the mother board of the first computer I ever build was an interesting exercise, it’s not just finding the interesting patterns but also lighting them so they don’t fall totally flat. Been playing with one snooted light so far, will try a soft box next.